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Bewegtbild-Branche
Netflix killed the Videostar

Das Videotheken-Sterben geht weiter. Die Aussichten: bitter. Mit Spezial-Angeboten und Hilferufen versucht sich die Branche zu retten.

Text: W&V Redaktion

23. Oktober 2018

Das Ausleihen von DVDs wird bedeutungslos.
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Bundesweit macht eine Videothek nach der anderen dicht, der Strukturwandel nimmt Fahrt auf. Die Firmen selbst halten sich mit Erklärungen zurück – von der Kölner Videotaxi, das jüngst die Pforten schloss, heißt es, man könne derzeit keine Fragen beantworten. Video World äußert sich ebenfalls nicht auf Anfrage. Die Zurückhaltung der Firmen ist nachvollziehbar. Was sollen sie auch sagen - dass sie gegen die Konkurrenz von Online-Diensten wie Amazon Prime, Netflix oder iTunes nun mal keine Chance haben und wie aus der Zeit gefallen wirken?

Gesamtzahlen zur Branche gibt es vom Interessenverband des Video- und Medienfachhandels in Deutschland (IVD). Der Abwärtstrend ist rasant: Die Kundenzahl sank den Angaben zufolge von 2015 bis 2017 von 4,8 auf
2,6 Millionen, die Vermietvorgänge für Spielfilme brachen um mehr als die Hälfte von 68 auf 31 Millionen jährlich ein.

Die Preise stiegen zwar leicht, der Einbruch der Erlöse konnte damit aber nicht gestoppt werden: Fuhren die Videotheken hierzulande 2015 mit dem Spielfilm-Verleih noch einen Umsatz von 165 Millionen Euro ein, lag er 2017 nur noch bei 84 Millionen Euro. Die Zahl der Videotheken wiederum sank von 2016 bis 2017 von rund 900 auf 600. Heißt: In einem Jahr hat jede dritte Verleihstation dichtgemacht. Vor zehn Jahren waren es noch rund 3000.

Das sind die Gründe

Der Branchenverband IVD sieht vor allem die Piraterie als Wurzel des geschäftlichen Übels - es werde zu wenig getan gegen illegale Downloads und Abrufe im Internet. "Ohne eine stärkere Bekämpfung der Piraterie wird es nicht wieder aufwärts gehen", moniert Jörg Weinrich, Geschäftsführender Vorstand vom IVD.

Andere Experten halten hingegen die Internet-Konkurrenz für den Hauptgrund des Niedergangs. Florian Kerkau von der Strategieberatung Goldmedia sagt, durch die Online-Anbieter hätten stationäre Verleiher ihre Existenzberechtigung am Markt verloren. "Das Geschäftsmodell der Videotheken wurde eins zu eins ins Internet übertragen - anstatt in ein Geschäft zu gehen, eine DVD auszuleihen und später zurückbringen zu müssen, reichen heute ein paar Klicks."

Hermann-Dieter Schröder vom Hans-Bredow-Institut an der Hamburger Universität sieht es ähnlich. "Videotheken werden durch Online-Dienste substituiert", sagt er.  Und die Perspektiven? "Bleiben düster", sagt Experte Kerkau. "Der Videothekenmarkt wird in der Bedeutungslosigkeit versinken." Fachmann Schröder meint gar, in zehn Jahren werde die Zahl der Videotheken in Deutschland gegen null tendieren. "Die Branche liegt im Sterben."

Der Videothekenbesitzer Silvio Neubauer wehrt sich gegen den Trend zur Wehr und setzt in seiner Filmgalerie Berlin auf ein künstlerisch anspruchsvolles Programm und hat sich damit einen Namen gemacht. Vor dem Abwärtssog hat ihn das aber nicht bewahrt - seit 2008 sank der Umsatz um 70 Prozent. "Ohne drastisches Sparen bei Raumkosten und Personal sowie ein gerütteltes Maß an Selbstausbeutung würden wir  nicht mehr existieren", sagt Neubauer.

Er rümpft die Nase über die Streaming-Konkurrenz, die "inhaltlich schwachbrüstig" sei. Deren "Leitbild eines algorithmisch hochgezüchteten Kommerzangebotes" sei schlecht für das kulturelle Angebot – "mit langfristig schwer abschätzbaren Schäden auch im Bereich der Bildung". 27.000 Titel zählt die Mediensammlung der
Filmgalerie, die will Neubauer auch künftig erhalten. Aber wie? Er nennt den Staat: Nach seiner Überzeugung sind Videotheken für ein unabhängiges Kulturangebot enorm wichtig - für ihren Erhalt könnten Fördermodelle "vielleicht der einzige Ausweg sein".

W&V-Redaktion/dpa-Korrespondentenbericht

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